Parasites internes

Toxoplasmose.

toxoplasma gondii est un parasite unicellulaire bien connu. Il traverse différents stades au cours de son cycle de vie. Les chats sont les seuls animaux porteurs de la forme adulte du parasite. Cela signifie que la toxoplasmose ne se propage que chez les chats. Les oeufs sont disséminés par les excréments du chat. Le parasite se propage par le sang et le liquide lymphatique à d'autres organes tels que le cœur, les yeux et le système nerveux. Les organes affectés meurent sans traitement. Certains individus affectés peuvent mourir en l’absence de traitement mais les chats dans force de l’âge  ne présentent généralement pas beaucoup de symptômes, contrairement aux plus âgés ou aux plus faibles. Fièvre, anorexie, anxiété et des problèmes oculaires sont les symptômes fréquemment observés.

Parmi les nombreux types de vers qui peuvent parasiter les chats, les ténias et les vers ronds sont les plus courants.

Ce parasite est transmissible à l’homme mais n’est dangereux que chez la femme enceinte. En effet, si les oeufs de ce parasite sont ingérés au cours de la grossesse, des effets graves sur le foetus peuvent survenir (fausse couche, atteinte cérébrale ou oculaire). Les oeufs sont éliminés par le chat dans ses selles mais ont besoin d’une maturation de 48h à l’air libre avant de devenir infectieux pour l’homme. Le risque de contamination au cours de la grossesse est donc extrêmement faible si la litière est changée tous les jours ou que les légumes crus sont correctement lavés et les activités de jardinage limitées.
De plus, si la femme s’infecte avant sa grossesse, elle développe une immunité à vie et ne peut pas se re-contaminer par la suite. Un test sanguin est systématiquement réalisé en début de grossesse pour vérifier la séropositivité de la femme et le risque associé. En cas de séropositivé, il n’y a donc pas d’inquiétude à avoir.

Ténias

Les ténias vivent dans l'intestin grêle de votre chat. Si votre chat en est infecté, vous trouverez des morceaux de ténia autour de l'anus. Les ténias ont un aspect plat et blanc et ressemblent un peu aux grains de riz. Ces segments du ténia contiennent beaucoup d'oeufs. Votre chat peut répandre ces œufs dans toute la maison et se retrouver dans votre revêtement de sol, par exemple. Une bonne hygiène est donc très importante.

L'infection se produit le plus souvent par l’intermédiaire des puces. Les puces pondent des oeufs contaminés par le ténia. Les oeufs de puces mettent 6-8 semaines à former de jeunes puces qui vont pouvoir sauter sur votre chat et ainsi propager la larve de ténia. En l’absence d’animaux, elles sautent sur les gens. Vous pouvez reconnaître une piqûre de puce aux taches rouges, souvent irritantes, sur les jambes. Afin de traitement le ténia, il est donc très important de s’attaquer également aux puces.

Vers ronds

Les vers ronds sont les parasites internes les plus communs chez les chats. Ils vivent dans l'intestin grêle de votre chat et peuvent atteindre 18 cm de long. Une infection est difficile à voir de l'extérieur car les vers adultes apparaissent rarement dans les selles ou dans les vomissements. De plus, les œux (environ 200 000 par ver et par jour) ne sont pas visibles à l'œil nu. Ces œux sont très résistants aux variations de température et aux agents de nettoyage et peuvent rester contagieux pendant des mois, voire des années.

La plupart des chats doivent y faire face à dès leurs jeune âge. Le ver rond est non seulement infectieux par les œufs de vers dans les selles des animaux domestiques, mais également par le lait maternel. Le chaton peut naître avec des vers ronds. Les chats adultes ne présentent souvent aucun symptôme en cas d'infection. Les chatons infectés ont souvent de la diarrhée et un ventre gonflé, ils sont minces et présentent souvent un retard de croissance. Une chatte est également facilement infectée via ses chatons. Vous pouvez prévenir l’infection en vermifugeant régulièrement la mère et les chatons.